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¿Se recupera el hielo ártico?

escrito por Luis I. Gómez 30 septiembre, 2015

En los medios tradicionales, esos que ayer ponía en la picota del propagandismo, habrán leído que el mínimo de extensión de hielo ártico este año es el cuarto más bajo de la historia. Son muy pocos los medios de información que se toman la molestia de explicar a sus lectores que “historia”, en este caso concreto, es un período de tiempo muy corto: las mediciones satelitas fiables de extensión de hielo en el Ártico comenzaron en 1979, antes de ayer como quien dice. En estas circunstancias, lanzar un titular en el  que aparece la palabra “historia” o el adjetivo “histórico” es, cuando menos, criticable.

Anomalía hielo ártico

La anomalía en la extensión de hielo en el Ártico medida respecto a la media del período 1979-2008 / Click sobre imagen ara ampliar.

Efectivamente, tal y como podemos ver en la gráfica superior realizada a partir de los datos más recientes del Departamento de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Illinois (más conocido como Cryosphere Today) , la extensión del hielo ártico ha sufrido un lento retroceso durante estos 34 años en que la medimos.  Resulta llamativa la tendencia “visual” de los datos de los últimos 5 ó 8 años a no seguir descendiendo. Casi podemos hablar de estabilidad.

No olviden que la extensión de hielo en el Ártico en las diferentes estaciones, incluso semanas, está muy influenciada por factores ajenos a la propia temperatura: corrientes marinas, fenómenos atmosféricos como tormentas y ciclones, … por eso hoy les voy a presentar un juguete nuevo. Se llama MASIE, el “Multisensor Analyzed  Sea Ice Extent” del National Snow and Ice Data Center (NSIDC) que, como bien dice su nombre, utiliza diferentes -varios- sistemas de medición satelital de la extensión de hielo ártico.

MASIE ha proporcionado muy fidedignos registros durante los últimos diez años. Dado que fenómenos extraordinarios de la atmósfera pueden afectar en gran medida a las extensiones máximas y mínimas de hielo, hacer  énfasis en los promedios de marzo (el máximo) y septiembre (el mínimo) puede ser engañoso. Desde la perspectiva del cambio climático, la media de los datos de extensión de hielo durante todo el año nos proporciona una mejor métrica para hacer comparaciones interanuales. Ese método nos permite una perspectiva realista sobre la fluctuación de hielo del Ártico de los últimos diez años.

Entonces, ¿qué nos dicen los datos de MASIE? Nos dicen esto:

MASIE Data

Evolución de la media de extensión total de hielo en el Ártico en los últimos diez años. Click para ampliar.

No era esto lo que esperaban algunos, pero es lo que hay. Mientras que el hielo ártico varía mucho según la estación del año, el gráfico muestra que visto anualmente no es tanta la variabilidad durante esta última década. La fluctuación máxima es de aproximadamente +/- 4%, y los DATOS presentan una tendencia ligeramente creciente, sobre todo en los últimos cinco años. Como la gente seria pone a disposición sus bancos de datos, ustedes pueden seguir el enlace aquí, bajarse los datos butos y contrastar personalemente lo que les cuento. Les dejo las extensiones de hielo en Millones de km2:

Year Annual  Average March Average Sept Average Sept Minimum March Max
2006 10.667 14.260 5.831 5.641 14.663
2007 10.414 14.543 4.298 3.987 14.907
2008 10.995 15.372 4.427 4.223 15.662
2009 10.825 15.005 5.091 4.871 15.326
2010 10.732 15.221 4.997 4.717 15.397
2011 10.564 14.832 4.511 4.303 15.110
2012 10.688 15.533 3.633 3.369 15.822
2013 11.119 15.230 5.083 4.677 15.505
2014 11.130 15.133 5.368 5.066 15.523
2015 11.263 14.625 4.564 4.442 14.910

Y ahora, estimados lectores, les toca a ustedes autoresponderse varias preguntas: ¿La extesión de hielo ártico en Septiembre es menor que la que había en, por ejemplo, 1930? ¿A qué se refieren los medios calentólogos cuando haban de “historia”? ¿Es posible que estemos perdiendo premeditadamente de vista los grandes ciclos naturales para simplemente obtener beneficios políticos? Cuéntenoslo en los comentarios, por favor.