Home Ciencia Ha terminado la temporada de deshielo en el Ártico: 9% más superficie helada que en 2007

Ha terminado la temporada de deshielo en el Ártico: 9% más superficie helada que en 2007

escrito por Luis I. Gómez 17 septiembre, 2008

Es curioso comprobar cómo se ofrecen determinadas noticias al gran público. El National Snow and Ice Data Center (NSIDC) anuncia el fin de la temporada de deshielo en el ártico, muestra cómo la superficie helada es superior a la de 2007 en un 9% y, sin embargo, afirma en el titular de la nota de prensa que continúa el deshielo de manera acelerada. Esta firmación, obviamente falsa si observamos detenidamente los datos que el propio Centro nos ofrece, es la que utilizarán los medios de comunicación de masas. De hecho la NASA utiliza la nota del NSIDC para firmar, en titular de su nota de prensa, simplemente que se ha alcanzado el mínimo de extensión de hielo en 2008, sin hacer ninguna referencia comparativa con 2007, pero sí con la extensión en 1979.

Lo cierto es que, leyendo la nota del NSIDC encontramos que, efectivamente, la masa helada en el Ártico ha experimentado un apreciable aumento en comparación con la temporada anterior (click sobre la imagen para ampliar):

ice_comparative_2008.jpg

Y lo más curioso es cómo se presentan esos datos:

Despite overall cooler summer temperatures, the 2008 minimum extent is only 390,000 square kilometers (150,000 square miles), or 9.4%, more than the record-setting 2007 minimum. The 2008 minimum extent is 15.0% less than the next-lowest minimum extent set in 2005 and 33.1% less than the average minimum extent from 1979 to 2000.

This season further reinforces the long-term downward trend of sea ice extent.

Increíble! En otras palabras, como en 2007 la extensión mínima de hielo ártico fué el 42,6% menor que en el período 1979-2000, y este año es un 33,1% menor (es decir, ha crecido), se corrobora la tendencia a la disminución de la superficie helada.

Yo me pregunto, qué dirán cuando, en tres o cuatro años, la superficie helada sólo sea un 15% menor que en 1979? Seguiremos asistiendo a la contínua pérdida de superficie helada en el Ártico?

Es curioso, por otro lado, comprobar cómo si de un año para otro la superficie disminuye, nadie duda en usar el dato para confirmar la tendencia al deshielo. Pero si de un año para otro (por primera vez en los últimos 7 años!) se invierte el dato, hay más hielo, no nos sirve para suponer que se correlaciona con las cada vez menores variaciones alcistas de la temepratura global y un posible cambio en la tendencia climática. Lo dicho, esperaremos unos años más.